Afgelopen zomer voorzag het schooldistrict de kinderen van 36.000 maaltijden per week. We hebben het geluk dat we deze zomer 600 mensen per week kunnen bedienen. Dit is de reden.

Tami Luhby, CNN

(CNN) – Afgelopen zomer was Shenae Rowe in staat om hongerige kinderen te voorzien van 36.000 maaltijden per week in Warrick County in het zuidwesten van Indiana. Ouders konden tijdens een enkele reis voor een week eten mee naar huis nemen.

Deze zomer wil de Dean of Food and Nutrition van Warwick School District 600 maaltijden per week serveren. Ontbijt en lunch zijn alleen verkrijgbaar bij 2 scholen in de uitgestrekte wijk in plaats van 9 scholen en zijn alleen beschikbaar voor 4 weken in plaats van de hele zomer. Bovendien moeten kinderen ter plaatse eten in plaats van voedsel mee naar huis te kunnen nemen.

“Het breekt mijn hart”, zei Rowe. “We hebben zoveel gezinnen moeten helpen.”

Dit jaar heeft het Congres de vrijstelling voor de pandemie van Covid-19 niet verlengd, waardoor de zomerdieetprogramma’s in het hele land aanzienlijk werden verminderd. Dit geeft het schooldistrict veel meer vrijheid om tijdens de pauzes voedsel aan de kinderen uit te delen.

De vrijstelling die in maart 2020 werd ingevoerd om arme gezinnen toegang te geven tot gratis maaltijden en om scholen te helpen bij het omgaan met verstoringen van de toeleveringsketen toen de scholen vroeg in de pandemie werden gesloten, was juni 2020. Het vervalt over 30 dagen. Het maakte deel uit van een federale uitgavenwet in maart, maar de rekening bereikte geen definitieve wetgeving.

De leiders van de commissies van het Huis en de Senaat werken aan een overeenkomst om de vrijstelling te verlengen, vertelde een bron dicht bij de onderhandelingen aan CNN.

Beperkte zomerdieetprogramma’s komen wanneer veel ouders moeite hebben om eten op tafel te zetten vanwege de torenhoge kosten van boodschappen, benzine en andere benodigdheden.

Gillian Meyer, Director of Partnerships and Campaign Strategy for Share Our Strength’s No Kid Hungry Campaign, zei: “We scheuren de veiligheidsdekens waar deze families van afhankelijk waren.”

Meer zomermaaltijden geserveerd tijdens de pandemie

Deze vrijstelling heeft het USDA-zomerdieetprogramma aanzienlijk uitgebreid. Dit is traditioneel een lage participatiegraad als gevolg van alle beperkingen. Toch zijn ze een belangrijke voedingsbron voor kinderen van wie de ouders het zich niet kunnen veroorloven om regelmatig vers fruit, groenten en andere gezonde producten te kopen.

Goed gevoed zijn tijdens de zomer minimaliseert ook het leerverlies dat veel kinderen ervaren als ze buiten de klas zijn.

Tijdens de zomer van de afgelopen twee jaar hebben scholen en gemeenschapsgroepen niet alleen voedsel kunnen verstrekken in gebieden met hoge armoedecijfers, maar ook op meer plaatsen. Ouders en kinderen konden eten om mee naar huis te nemen in plaats van hun kinderen ter plaatse te laten eten. En ze konden meerdere dagen ontbijt en lunch krijgen.

Als gevolg hiervan is het aantal zomermaaltijden in juli 2020, volgens de No Kid Hungry-analyse van USDA-gegevens, bijna verdrievoudigd tot 263 miljoen. In juli vorig jaar werden ongeveer 191 miljoen maaltijden uitgedeeld.

Volgens de analyse zou dit cijfer in juli van dit jaar met 95 miljoen maaltijden kunnen dalen. Het verliezen van de vrijstelling die distributie op meer locaties mogelijk maakte, zou de toegang tot voedsel voor bijna 7 miljoen kinderen in gevaar kunnen brengen, aangezien ongeveer 20% van de site zou kunnen worden stilgelegd.

Vooral gezinnen op het platteland kunnen worden verwoest, omdat veel mensen verder moeten reizen naar hun eetgedeelte omdat de gasprijzen stijgen. Volgens Rowe is het misschien goedkoper om kinderen thuis ingeklemd met pindakaas en jam te hebben, maar kinderen kunnen het verse fruit en de groenten missen die het schooldistrict dagelijks aanbiedt.

USDA besteedt zoveel mogelijk ruimte om scholen te helpen bij het verstrekken van zomermaaltijden aan kinderen, zei Cindy Long, beheerder van de voedsel- en voedingsdiensten van USDA.

De staat wordt ook aangemoedigd om een ​​zomerpandemie-EBT-programma aan te vragen dat beschikbaar is tijdens een nationale noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid. De rekening biedt gezinnen die in aanmerking komen voor gratis en scherp geprijsde maaltijden van bijna $ 400 per kind om scholen te helpen bij het kopen van voedsel tijdens de vakantie.

Elf staten zijn al goedgekeurd en meer zijn in overweging, zei Long. Het kan echter weken of maanden duren voordat het geld de ouders bereikt. Bijna elke staat deed afgelopen zomer mee aan dit programma.

Programma inkrimpen

Susan Mafe, hoofd voedsel- en voedingsdiensten aan de Meriden Public School in Connecticut, heeft altijd moeite gehad om kinderen deel te laten nemen aan een zomerdieetprogramma. Meer dan driekwart van de leerlingen van het schooldistrict komt in aanmerking voor gratis maaltijden of maaltijden met korting tijdens het schooljaar.

In de zomer van 2019 serveerde het district slechts 59.000 maaltijden aan ongeveer 700 kinderen. Toen de vrijstelling inging, kregen in 2020 bijna 2.000 kinderen bijna 400.000 maaltijden en afgelopen zomer 1.750 kinderen ongeveer 339.000 maaltijden. En Meriden was in staat om zeven dagen van voedsel te voorzien, niet slechts vijf.

Het district wil deze zomer 106.000 maaltijden uitdelen, maar Maffe heeft er geen vertrouwen in dat aantal te halen. Bovendien exploiteert Meriden dit jaar slechts zes locaties, twee minder dan de afgelopen twee zomers.

Kinderen verplichten om ter plaatse te eten is een groot afschrikmiddel, en veel van de ondervraagde Meriden-ouders hebben verklaard dat hun werkschema dit niet toelaat. Anderen zeggen dat de locatie deze zomer te ver weg is en dat er geen vervoer is.

“Meer kinderen zullen honger hebben”, zei Maffe, wat de kansen van de kinderen zou ondermijnen om in de herfst klaar te zijn om te leren. “Het is weer een financiële last voor het gezin.”

Om kinderen aan te moedigen deel te nemen, heeft de wijk een koelkastmagneet gemaakt met een QR-code die ouders vertelt waar ze kunnen eten. Daarnaast zijn we van plan om na het lezen een evenement te houden waar je een prijs kunt kiezen uit schatkisten en boeken. We zullen ook een speurtocht en rugzakexpo houden met de plaatselijke brandweer.

De vrijstelling geeft het schooldistrict meer flexibiliteit wanneer het wordt geconfronteerd met verstoringen van de toeleveringsketen en elimineert boetes voor het niet voldoen aan de federale voedingsvereisten.

Het Jefferson County Public School District in de buurt van Denver had deze zomer bijvoorbeeld problemen om volkoren voedsel te krijgen van pizzaverkopers en koekjesmakers. Beth Wallace, algemeen directeur van de voedsel- en voedingsdiensten van het district, is bezorgd dat scholen in de herfst gestraft kunnen worden als de problemen aanhouden.

“We moeten keuzes maken en ons best doen om te allen tijde een voedzaam dieet te bieden, maar het kan zijn dat we onze richtlijnen niet naleven vanwege het gebrek aan producten”, zei Wallace. Hij is ook de voorzitter van de School Nutrition Association. “Ik weet niet hoe tolerant USDA is om niet te voldoen aan de vereisten van het wetgevingsprogramma.”

Agentschappen zijn beperkter in wat ze kunnen toestaan ​​zonder vrijstelling, maar ze proberen nog steeds creatief te zijn in het helpen van scholen die problemen hebben met de toeleveringsketen, zei Long.

“Onze algemene filosofie werkt hard om een ​​gezond dieet te bieden, en schooldistricten die met hun onhandelbare uitdagingen worden geconfronteerd, zijn bang dat USDA sterk op hen zal vallen. Dat moet je niet doen”, zei ze.

Lokale financiering

De afgelopen twee jaar heeft de Children’s Hunger Alliance honderdduizenden maaltijden uitgedeeld op meer dan 300 locaties in Ohio. Ze realiseerde zich dat ze het aantal sites dit jaar met meer dan de helft moest verminderen, en Judy Mobley, CEO van een non-profitorganisatie, ging op zoek naar financiering van staats- en particuliere donoren.

De alliantie gebruikt een subsidie ​​van $ 300.000 van de gouverneur van Ohio, Mike Dewein, en een donatie om enkele plaatsen te herstellen die kunnen werken zonder USDA-regels. Ook willen we een van de acht reisroutes voortzetten die in de zomer ontbijt en lunch serveerden in parken, bibliotheken en appartementen waar kinderen met een laag inkomen samenkomen.

Toch is Mobley erg blij dat vanwege de pandemische vrijstelling, met name de mogelijkheid om meeneemmaaltijden te serveren, de Alliance en andere maaltijdaanbieders geen contact kunnen opnemen met alle kinderen die de afgelopen twee zomers hebben geserveerd. Afgelopen zomer heeft Ohio in totaal 5,9 miljoen maaltijden uitgedeeld, van 1,9 miljoen in 2019.

“We waren gewoon gefocust op hoe we kinderen in nood moesten voeden. De vrijstelling maakte het ons mogelijk om dat te doen,” zei ze.

De-CNN-Wire
™ & © 2022 Cable News Network, Inc., Warner Media Company. alle rechten voorbehouden.

Leave a Comment

Your email address will not be published.