Big Zoo’s verlangen naar leven

Big Zuu pakt broodjes uit in het Pavilion Cafe in Victoria Park. Canadese ganzen kijken enthousiast toe en willen het broodje eruit halen. Alleen deelt hij niet. Hij besteedt bijzondere aandacht aan het met groene uien bezaaide interieur, als een forensisch expert die naar een intrigerend lijk kijkt. Verbetert de eetcultuur in Londen? In een wereld waar je “willekeurige kaastoast op hoog niveau” kunt krijgen van een parkcafé, denkt hij dat zeker.

Een stevige, maar onderscheidende eetlust brengt Big Zoo van zijn begin als grime-MC naar zijn leven als televisiepersoonlijkheid die bekend staat om zijn met dubbele buffer bekroonde Dave-show “Big Zoo’s Big Eats.” Dat deed ik. Elke week te gast. Hij is de mentor voor de nieuwe op voedsel gebaseerde spelshow van BBC 3, Hungry for It. Hij heeft een kookboek vol met heerlijke persoonlijke favorieten, zoals West-Afrikaans en Libanees als kind, en een smerige cocktail die de glime-scène Bibby vermengt met limonade en cola, geselecteerd door Kurboage. Hij heeft een radioshow op Kiss FM. Er is ook een zelfgemaakte hete saus, Big Zuu Bbquu, die je kunt kopen bij je onlangs uitgebrachte debuutalbum “Navigate”. Kortom, hij heeft veel op zijn bordje.

Hij geeft echter toe dat het moeilijk is om verschillende delen van zijn drukke carrière te managen, maar de 26-jarige Big Zuu bruist van energie en mening. Vooral over eten. De burrito die je in het VK krijgt is “shit”. De warme drank is “dood – ik zou niet verslaafd zijn aan cafeïne zoals sommige kantoormedewerkers.” En vergeet de Londense restaurantscene. De beste plek om te eten zijn de marktkramen.

Maar er zijn zeker twee Zuu. Op de vraag hoe zijn passie voor eten begon, zegt hij: “Ik was een jonge en dikke man”, waarna hij hardop lachte. Sommigen zijn echter bedachtzamer en leggen uit dat “toen mijn moeder zwanger werd van mijn broer, ik begon te koken om in het huishouden te helpen”.

Foto: Jess Hand

Het begin van koken

Zijn introductie in de culinaire wereld werd voorspeld door een “ping” in de magnetron. “Het eerste wat ik deed was pasta en gekookte tomatensaus”, zegt Zuu. ‘Toen heb ik het grootgebracht als macaroni-kaas en zo.’

De echte doorbraak kwam toen hij lessen ging nemen van zijn moeder uit Sierra Leone. “Als volwassene wilde ik niet het Afrikaanse eten koken dat ik altijd at”, zegt hij. “Ik werd er moe van. Pas toen ik 17 of 18 was, begreep ik waar ik vandaan kwam en begon ik aan mijn moeder te vragen: “Hoe maak je dit?” “Hoe maak je het?” Deze gerechten omvatten “de beste jollofrijst ter wereld” die hij verdedigt tegen rivaliserende versies van Nigeria en Ghana.

Zijn kookopleiding was niet altijd gemakkelijk. “Mijn moeder gebruikt de readings niet echt. Ze hoopt en bidt alleen. Als het werkt, werkt het.” Maar het was ook tweerichtingsverkeer. “Ik heb mijn moeder geleerd hoe ze fajita’s, enchilada’s en dergelijke moet maken”, zegt hij. “Ik heb haar ook geleerd dat we niet alles kunnen kruiden met dezelfde smaakmakers die we gebruiken voor de Afrikaanse keuken, dus hielpen we elkaar op een voedselreis.”

Zoals hij uitlegt, stond geloofwaardigheid redelijk centraal in zijn leerproces. “Het Westen, vooral Groot-Brittannië en de Verenigde Staten, verandert het consumentenvoedsel”, zegt hij. “We remixen dingen. Dus ik ga graag terug naar de originele versie en ontdek waar ze vandaan komen. Het is luisteren naar mensen die uit die plaatsen komen en luisteren naar hun cultuur. Respecteer en respecteer hun eten. Zijn zoektocht naar geloofwaardigheid maakt hem de meest esoterische aanbod van YouTube (ik vind het geweldig om Mark Wiens van de in Thailand gevestigde vlogger te zien) en een groot deel van Londen. Het brengt je naar een speciaalzaak. “Londen is zo divers en heeft zoveel toegang tot voedsel van verschillende culturen dat het niet onmogelijk te maken. Als je iets leuk vindt, is het het. Probeer het!’\

Grote Zu
Foto: Jess Hand

Groeiend en vuil

Zu groeide op in Mozart Estate, Killburn. Hoewel zijn reputatie hard is, kan hij alleen maar goede dingen zeggen. [playing the prank game] Sla gember neer. Het zijn allemaal klassieke dingen die je doet als je jong bent.
We waren net voor het internettijdperk, dus we zaten thuis niet in het scherm, we klopten op elkaars deuren en lieten ze naar buiten komen om te spelen. “

Als tiener begon Zoo’s leven te draaien rond de zich toen uitbreidende grime-scene in Londen.Hij begon als fan: ‘Skepta, Jamie [JME],P Geld: Ik hou van die jongens. Toen begon hij zijn eigen reputatie op te bouwen als een koppige grime-MC. Zijn beste herinneringen aan die tijd komen van Dalston’s legendarische en helaas inmiddels ter ziele gegane Bar’s verjaardag. “Het was een geweldige locatie die veel talenten heeft gebroken”, zegt hij. “Uitverkocht in 2017, ken je Will Poulter? Hij zat in het publiek. Ik heb gisteren de show met hem gefilmd en we hadden het erover. En nu maakt hij Hollywood-films en ik win Bufftus, dus we hebben ben er sindsdien.”

Vorig jaar bracht Zu zijn debuutalbum “Navigate” uit. Dit is een doordachte maar vrolijke meditatie over het moeilijk hebben om je plek in de wereld te vinden. Zijn medewerker, AJ Tracey, rapt met een scherp oog voor de culinaire metafoor, maar met een gulzige blik geeft Zu toe dat de scene in aantocht is. Grime is niet erg tractie. Maar het heeft nog steeds die energie en heeft nog steeds een liefde voor muziek. En ik bid dat het nooit zal sterven. “

En hij is ook veranderd. “Hoe heb ik het winnen van de British Academy Film Awards gevierd? Door kebab te eten,” zei hij, en legde uit dat hij de manier om Courvoisier te drinken had opgegeven om zich op zijn werk te concentreren.
“Het grootste deel van de geest van dit land werkt van 9.00 uur tot 17.00 uur, dan ben ik zaterdag en zondag absoluut boos en ga ik maandag naar mijn werk met een grote hoofdpijn. Maar mijn werk is 24 uur. , ik moet altijd werken.”

Zijn Buffta-toespraak erkende hoe ver hij was gekomen. ‘Er waren niet veel mensen die opgroeiden en op mij leken op tv. En nu zijn er jonge mensen die ons ons ding zien doen. Als deze spenders de Buffta kunnen winnen, kunnen ze dat zeker. “

Elitisme in de voedselwereld

Het is in de UK eigenlijk onmogelijk om klassen en gerechten te scheiden. Denk aan luxe dineren. Er zijn beelden van friswitte tafelkleden en zilverservies, of de mollige stem van de televisie die de sterke punten van M&S’s luxe dineren prijst. Maar Big Zuu is gepassioneerd door zijn overtuiging dat goed eten goed is voor iedereen.

“Ik haat plaatsen als” We hebben dit beter gemaakt, dus je moet nu £ 85 betalen “. Ik haat die shit. Goed eten hoeft niet duur te zijn. Zijn favoriete restaurant is het Maison Bab in Kebab House, dat het eten naar hem vernoemd. “Ze koken Turks eten, maar ze gebruiken eten op Frans niveau”, zegt hij. “De smaakmakers zijn geweldig en met veel liefde gemaakt.”

Dezelfde logica geldt voor de recepten die hij op zijn show maakt. Recepten beginnen vaak met ingrediënten die in reguliere buurtwinkels te vinden zijn. “Het heeft voor mij geen zin om mensen te helpen, de arbeidersklasse te vertegenwoordigen en dan mensen te vertellen truffelolie te gebruiken”, zegt hij. “Dat is niet wat ik doe. Het is heel belangrijk voor mij om voedsel te koken dat mensen kunnen kopen.”

Schrijf je eten in Britse elitairen? ‘honderd procent. We ontdoen ons dan van urine op de show. Mensen dragen deze façade erg hoog, zoals “Je kunt dit maken, maar je moet naar Waitrose.” Maar koken gaat niet over. Het gaat tenslotte om elkaar opeten. Het is een basismanier om te overleven. En sommige mensen wonen niet in gebieden waar ze die materialen kunnen krijgen.

Zu is weg van de woorden gezondheid en calorieën in zijn programma, maar hij gaat ook over het begeleiden van mensen naar de waarde van thuis koken als iets dat je leven echt beter maakt. “Pasta, tomatensaus en kaas zijn altijd beter dan afhaalrestaurants”, zegt hij. “Ik haat het dat je eten bestelt, ik haat het, en je voelt je rot omdat je het eet. Aan de andere kant, als je het kookt, ben je alleen verantwoordelijk voor.

Grote Zu
Foto: Jess Hand

Recept voor succes

Een van de redenen waarom “Big Zuu’s Big Eats” zo succesvol is, is dat het formaat, zoals “Desert Island Discs”, een geweldige manier is om mensen open en verdiept te houden in wat ze leuk vinden. .. Maar het werkt ook voor Zoo om een ​​echte interesse te hebben in het optillen en maximaliseren van de mensen om hem heen, wat door elk aspect van de show straalt. Bovendien krijgt hij gezelschap van klasgenoten Tabsey en Haider. Ze gooien eieren naar hem en doen vreemde kookklusjes. “Het is allemaal heel perfect, maar Tubsey en Hyder zijn gewoon wie ze zijn.”

Als ik met Zoo langs de Ridley Roadmarket loop, stopt hij constant bij mensen die foto’s willen en zegt ja tegen iedereen. “Niemand is beter dan wie dan ook. We zijn allemaal mensen. We zijn allemaal hetzelfde”, zegt hij later. Ik at taarten en puree in een ouderwetse tegelwinkel. “En als mensen zoals ik meer ruimte voor hen kunnen maken, kan ik als een gelukkig man sterven.”

De winkeleigenaar zet een vrachtwagen uit zijn album en brengt Zu een gratis pudding die zowel zijn zoetekauwen als zijn serieuze kant verwent. “Vertrouw niet op domme parlementsleden en politici om dingen te veranderen”, zegt hij. “Als we vertrouwen op de topmensen om het verschil te maken, zijn we hier de hele dag. Aan de andere kant, als we anderen aan de onderkant proberen te helpen, zullen we heel sterk zijn. Ik heb ze niet nodig.” De tijden zijn zwaar, maar dat betekent niet dat je iemand in een moeilijkere positie dan jij niet kunt helpen. Dat is de boodschap die ik aan de wereld wil overbrengen. “Het is de hele dag de meest oprechte. Het is een dierentuin en het is ook de langste waar hij het over heeft gehad zonder een hapje te eten. Is er nog iets dat je wilt dat de Londenaren weten voordat hij zich afmeldt? Bedachtzaam schuift hij zijn bord weg. “Deze appelkruimeltaart is goed, maar ik heb zo veel gegeten dat ik overal zou kunnen overgeven.”

Foto door Jess Hand; styling door Ben James Adams, ondersteuning van Gregory Rassil via Gary Represents.Dankzij Regal Boat Hire, Victoria Park

“Hungry for It” begint vanavond wekelijks op BBC Three en iPlayer om 20.00 uur. “Big Zuu’s Big Eats” zal volgende maand terug te zien zijn op Dave en UK TV Play.

Leave a Comment

Your email address will not be published.