Een community bouwen met 20.000 cookies tegelijk

Eagle Bend, Minnesota. — In deze stad in het centrum van Minnesota zijn koekjes vergelijkbaar met de gemeenschap.

Elke maandag komt de geur van versgebakken zoetigheden hier vandaan uit de oude Hilltop Regional Kitchen van de middelbare school, en stedelingen willen er een dozijn mee naar huis nemen.

Koekjes die tientallen jaren geleden zijn gemaakt met familierecepten, worden verkocht in lokale winkels en bingohallen, aangeboden op gemeenschapsbijeenkomsten en op Halloween in trick or treat-zakjes gestopt.

Koekjes gebakken door een volledig vrouwelijk vrijwilligersteam met een gemiddelde leeftijd van 75 jaar zijn niet alleen goed, ze doen het ook goed.

Het geld van de verkoop van koekjes gaat naar de kilometers van vrijwillige chauffeurs die verpakte maaltijden bezorgen bij senioren in de omgeving. De maaltijden worden ook geserveerd in de Hilltop Kitchen.

Nu, in die 20 jaar, heeft de Cookie Brigade meer dan 20.000 koekjes per jaar gebakken en $ 4.000 per jaar ingezameld voor haar maaltijdbezorgprogramma.

Ze kunnen waarschijnlijk nog verder worden verhoogd. De meest populaire gigantische koekjes zijn chocoladeschilfers, melasse, pindakaas en “monsters”, die je gemakkelijk $ 2 kunt krijgen in de Twin Cities coffeeshop. Maar bij Eagle Bend, met een bevolking van 520, kun je koekjes kopen voor 50 cent per stuk, of $ 6 per dozijn. (Onlangs hebben bakkerijen met tegenzin de prijs verhoogd van $ 5 naar een dozijn.)

“Ze zijn erg goed, ze verkopen zichzelf”, zegt Jan Sawson, een van de bakkerijen.

Tientallen bakkerijen doen het graag voor de gemeenschap. Maar persoonlijk houden ze van de gelegenheid om samen te komen, koffie te drinken na het bakken en te kletsen met vrienden.

“Het is leuk”, zei Joe Meyer. ‘Je bent gepensioneerd en gewend om te werken. Het is goed om met mensen om te gaan. Sommigen van ons wonen op het platteland en sommigen in de stad, dus we hebben een kans om bij te praten. Ik wel.’

Het bakken begon rond 2010 toen Verna Toenian, de verouderingscoördinator van Todd County, stamgasten van een plaatselijk seniorencentrum vroeg om manieren te bedenken om geld in te zamelen. Carol Notch stelde cookies voor, en de rest is geschiedenis.

De groep “koos onze favoriete koekjes die we thuis maakten”, zei Notch. Sommige gebruikte recepten zijn geërfd van hun moeder of zelfs grootmoeder. Een van de speciale koekjes gemaakt met kokos, vanille en noten is afkomstig van een recept geschonken door Kay Nelson, een plaatselijke geliefde schoolleraar die vorig jaar op 101-jarige leeftijd stierf.

Het recept voor monsterkoekjes gemaakt met havermout vereist een eetlepel carosiroop in een industrieel deeg. Niemand weet wat een eetlepel aan de mix toevoegt, maar voeg het toch altijd toe.

Toenyan, een dynamo die de gastheer was van een innovatief seniorenprogramma in het gebied, zei dat ze niet in de keuken was.

‘Ik doe niets,’ zei ze. “Ik verheerlijk gewoon wat deze meiden aan het doen zijn.”

Linda Sudbeck, een betaalde medewerker van Hilltop Kitchen, doet het dagelijkse werk en Sharon Harris, een vijfjarige vrijwillige bakkerij, vindt het leuk hoe de dingen zijn georganiseerd.

“Iedereen doet zijn werk”, zei Harris. “Ik mix niet. Ik meet niet. Schep het deeg gewoon op het blad en zet dan koffie en koekjes.”

Sommige vrijwilligers zijn oud, maar ze lijken nog steeds met hun vrienden om te gaan.

“Mijn lichaam heeft besloten dat het tijd is om te stoppen”, zei de 88-jarige Lorraine Florich. Dorothy Rathuy zei ook: “Ik ben te oud.” Carol Peterson stopte ook met bakken.

“Ik heb de diepvriespizza in de oven gedaan – is het belangrijk?” zei ze.

Uiteindelijk maakt de bakkerij plannen voor kerst. Voor Kerstmis maken we speciale koekjestrays die in deze gebieden een vakantietraditie zijn geworden. (Prijs: $ 20 voor een schaal van 36 koekjes.)

En het beste van alles, Meierding zei: “We moeten onze fouten opeten.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.