Gratis schoollunch: Ja, dat kan

Het land houdt vast aan de kosten van 1 gallon benzine, maar heeft iemand onlangs de kosten van 1 gallon melk gecontroleerd? Wat dacht je van een dozijn eieren of een brood?

Dus als uit een recent onderzoek van de Greater Boston Food Bank blijkt dat bijna een derde van de volwassen bevolking van de staat moeite heeft om voedsel op tafel te krijgen, kunnen de resultaten schokkend zijn, niet verrassend.

Stijgende inflatie, het einde van het federale COVID-19-hulpprogramma en het einde van het federale universele schoollunchprogramma, dat op 30 juni afloopt, zorgen voor de ergste van deze kwetsbare gezinnen.

Maar wacht. Dit is Massachusetts. De schatkist wordt overspoeld met onverwachte inkomsten, en politieke leiders hebben een zeldzame maar leuke taak om te beslissen hoe en hoe deze inkomsten te gebruiken. Zeker, er zijn maar weinig zaken die zo waardevol zijn als universele schoolmaaltijden.

Zie dit als een “belastingaftrek” die rechtstreeks naar de lunchschalen van de meest behoeftige mensen gaat. Volgens de FeedKids Coalition zullen minstens 400.000 studenten in Massachusetts worden gediskwalificeerd voor gratis schoolmaaltijden. Als het universele programma mag verlopen. Het zal die gezinnen ook ongeveer $ 1200 per jaar besparen op boodschappenfacturen.

De versie van het staatsbudget van $ 50 miljard voor het fiscale jaar dat op 1 juli begint, zal $ 110 miljoen opleveren voor een verlenging van het Universal Meal Program met een jaar. Voorstanders zijn van mening dat het lang genoeg is om wetgevers ervan te overtuigen dat het een permanent onderdeel moet zijn van de leerervaring van de kleuterschool tot de middelbare school. De Senaat nam die bepaling niet op en stelde nog een ander probleem op dat door de nieuw benoemde conferentiecommissie moest worden opgelost.

“Hoe kunnen we verwachten dat hongerige kinderen leren?”, zei Adriana Mendes-Sheldon, een contactpersoon voor gezinsbetrokkenheid bij Woburn School, in een recente paneldiscussie georganiseerd door Project Bread. “je kunt niet.”

Een van de voordelen van het door pandemie gedomineerde desolate landschap van de afgelopen twee jaar is federale steun voor universeel schoolontbijt en -lunch. Dieet is de levensader geworden van gezinnen die te maken hebben met blokkades en werkloosheid.

Er was een verlenging van de federale overheid, zelfs toen de studenten vorig jaar terugkeerden naar de klas. Het blijft echter de papierwerkmanagers vrijgeven die verband houden met de bevestiging van geschiktheid en het optreden als incassobureau voor te veel onbetaalde pizzalunches op vrijdag, “aanmelden” voor gratis lunches. Bevrijd alle studenten van het stigma, wat vaak moet gebeuren.

Project Bled, de leider van de universele schoollunchbeweging, heeft doorgaans een op de vijf huishoudens met voedselonzekerheid, maar zwarte en Latijnse gezinnen zijn onevenwichtig vertegenwoordigd. Uit een nieuw onderzoek van de Greater Boston Food Bank bleek dat 32% van de gezinnen in Massachusetts in deze categorie valt, oplopend tot 61% voor Latijnse gezinnen en 53% voor zwarte gezinnen.

Federale programma’s zoals SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program) helpen de kloof tussen ingeschreven mensen te dichten, maar een GBFB-enquête vond veel mensen met een vraag naar voedsel die niet eens wisten dat ze in aanmerking kwamen. Voedselbanken helpen ook voedseltekorten te verminderen.

Ervoor zorgen dat de leerlingen voldoende eten hebben, is echter een gemakkelijke manier om een ​​aantal van hun groeiproblemen tijdens het schooljaar en tijdens het zomervakantieprogramma op te lossen.

Californië en Maine hebben hun universele schoollunchprogramma al permanent gemaakt. Vermont heeft een verlenging van een jaar ondergaan in combinatie met inspanningen om lokaal geteelde producten en producten te gebruiken. De kiezers in Colorado hebben in november de mogelijkheid om over deze kwestie te stemmen.

Het is meer dan ongelukkig – zelfs onverantwoordelijk – dat het Congres dit jaar de behoeften van schoolkinderen niet op hun lijst kon zetten. Maar hun falen creëert een kans voor de wetgevers van Massachusetts om het juiste te doen – wanneer de behoeften hoog zijn en alle onrust aan de kassa’s van supermarkten groter en groter wordt.

De verlenging met een jaar zal de staat in ieder geval de tijd geven om het vooruitzicht te evalueren om universele schoolmaaltijden een permanent onderdeel van het leerplan te maken.


De redactie vertegenwoordigt de standpunten van de redactieraad van Boston Globe. Volg ons op Twitter @GlobeOpinion..

Leave a Comment

Your email address will not be published.