Gratis schoolmaaltijden moeten voor alle kinderen zijn – geen mitsen of maren | Finn McKay

Mij Vergeet niet een gratis schoollunch te gaan halen op mijn basisschool in de Scottish Borders. We gingen allemaal naar buiten en liepen een kleine helling af naar de kelder met een glanzende, gladde vloer waar het diner werd geserveerd. Enorme steelpannen en gerafelde roestvrijstalen schalen onthulden ons de vreugde van gehakt en tatties, strooptaartjes, vla en meer. We zaten aan tafel met Formica, maar er zat ook melk in een klein pakje met een klein, dun blauw rietje. Destijds dacht ik niet echt dat de lunch gratis was, maar ik dacht dat de school de plek was waar we serveerden en verzorgden. Ik nam het waarschijnlijk als vanzelfsprekend aan – wat te veel arme studenten tegenwoordig niet kunnen.

Deze week hebben 12 schoolleiders van de Education Union and Trust een brief gestuurd naar premier Rishi Sunak en minister van Onderwijs Nadim Zahawi waarin wordt opgeroepen tot de uitbreiding van gratis schoolmaaltijden voor alle gezinnen met Universal Credit. .. Dat is een goed idee, maar het laat zien hoezeer Engeland achterloopt op zijn buren. In Schotland zijn gratis schoolmaaltijden nu universeel voor alle kinderen op de basisschool. Sinds september van dit jaar doet Wales hetzelfde voor kinderen.

Meer dan 4 miljoen kinderen in het VK lijden onder armoede. En een recente studie van de Stubborn Children’s Poverty Behaviour Group (CPAG) en haar schooldagkosten schat dat ongeveer een miljoen kinderen in armoede gratis schoolmaaltijden mislopen. Op de korte termijn van een beperkt, willekeurig en complex socialezekerheidsstelsel zal de CPAG automatisch gratis schoolmaaltijden verstrekken aan iedereen zonder dat daarvoor een universeel krediet, gelijkwaardige voordelen of openbare financiering nodig is. om onze gratis schoolmaaltijden te verlengen. Alle kinderen, geen middelentest, geen stigma.

Mijn ouders waren een deel van mijn jeugd werkloos en kregen vaak een uitkering. Ik weiger de term “winst” te gebruiken. Omdat het geen enkel voordeel is om elke twee weken arm en nog steeds arm te moeten melden om aan de basisminimumvereisten te voldoen om te overleven. Het is het minimum dat de beschaafde samenleving moet bieden, en idealiter moet het worden overschreden. De overgrote meerderheid van de mensen werkt om te betalen voor levende feiten zoals facturen, huur, reizen en maaltijden. Moeilijke tijden, pech, sterfgevallen, ziekte, zorg en kinderopvang komen op een bepaald moment bij bijna iedereen voor, waarbij ze banen verliezen of ze flexibel en lonend maken rond dergelijke beperkingen en verplichtingen die moeilijk kunnen zijn om een ​​baan te vinden die voldoende betaalt. Het doel van het socialezekerheidsstelsel is om dergelijke tijden te dekken en niet alleen te overleven, maar het ook gemakkelijker te maken om te leven.

De samenleving kan er ook voor kiezen om prioriteit te geven aan de benodigdheden waarvan iedereen afhankelijk is, en omdat ze essentieel zijn, deze aan iedereen te verstrekken in ziekenhuizen, scholen, bibliotheken en meer. Iedereen voorzien van kwaliteitsbenodigdheden is niet beschamend of stigmatiserend. Het zou een bron van publieke trots moeten zijn. Zo’n dienst verlenen zonder middelentoets is niet alleen makkelijker en goedkoper, maar ook ethisch en sociaal correct.

Alle regeringen praten graag over hun families. Links en rechts roepen vaak rooskleurige, totemistische verwijzingen op naar hardwerkende en normaal werkende gezinnen. Deze ideologie is wanneer deze wordt ondersteund door daadwerkelijke steun voor families en gemeenschappen, aangezien samenlevingen niet geïsoleerd kunnen en niet kunnen bestaan. Kinderen die tijdens schooldagen honger hebben en flauwvallen, restjes uit de vuilnisbak van de school halen en angstig en moe zijn, kunnen niet het beste uit hun school halen. Hun gezondheid kan op de lange termijn verslechteren, en als gevolg daarvan kan ook al onze toekomst verslechteren. Zoals Mark Drakeford, de eerste minister van Wales, zei, kan het verlenen van essentiële diensten aan iedereen een “lijm zijn die complexe en moderne samenlevingen met elkaar verbindt”.

Laura Ann Jones, een conservatieve schaduwminister van onderwijs, bekritiseerde het universele programma voor gratis maaltijden van Wales en zei vreemd genoeg dat het plan tijdens de crisis van de kosten van levensonderhoud onbereikbaar was en dat er geen honderd waren. miljonair. Betaalde privéscholen maken geen deel uit van de invoering van universele gratis maaltijden in Schotland of Wales. We weten niet hoeveel miljonairskinderen er naar de voorverkiezingen van de lokale staat zullen gaan, maar slechts een klein percentage van de kinderen in een paar miljonairsgezinnen is van goede kwaliteit bij onze anderen. Ik ben blij met een hoge gratis lunch. Ik wil het zien als een niveau omhoog.

Finn Mackay is hoofddocent sociologie aan de University of the West of England in Bristol.

Leave a Comment

Your email address will not be published.