Het vervallen van de federale vrijstelling voor schoolmaaltijden is een ramp

Een van de meest elementaire en intuïtieve feiten over leren is dat als je honger hebt, het moeilijk is om je te concentreren of echt iets te doen. Er is een theorie van de verlangenhiërarchie en de maag komt er bovenaan uit.

Toch staren jeugdadvocaten naar een huiveringwekkende deadline. 30 juni is de laatste dag Het Parlement keurt opnieuw een reeks uitzonderingen goed die openbare scholen in staat stelden om hun leerlingen creatief van dienst te zijn tijdens een pandemie. Oorspronkelijk aangenomen in maart 2020, stelt deze vrijstelling scholen in staat niet alleen te reageren op afstandsonderwijs en Covid-19-uitdagingen, maar ook op crises in de toeleveringsketen, tekorten aan schoolpersoneel en snelle inflatie in supermarkten.I got sex. De vrijstelling heeft ook de geschiktheid voor schoollunches vergroot, waardoor 10 miljoen extra studenten dagelijks toegang hebben tot een gratis ontbijt en lunch.

Onderwijsleiders gingen ervan uit dat het Congres de voedingsflexibiliteit met nog een jaar zou verlengen. De vrijstelling, die eind juni afloopt, is twee keer tweeledig verlengd. In februari introduceerden de Democraten Abigail Spanberger, Susanne Bonamichi, de Republikeinen Brian Fitzpatrick en John Katko de Keeping School Meals Flexible Act voor de laatste verlenging tot juni 2023, maar het Congres introduceerde in maart de Keeping School Meals Flexible Act. uitgavenrekening, het ontbrak taal voor schoolmaaltijden. Voorstanders zijn verbijsterd en zeggen dat deze beslissing alleen al de toegang tot zomermaaltijden voor bijna 7 miljoen kinderen in gevaar brengt.

“Er is geen urgentie of politieke wens om dit gesprek zelfs maar te voeren”, zegt Jillien Meier, directeur van de NoKid Hungry-campagne. “Eerlijk gezegd is dit geen prioriteit voor het Congres en het Witte Huis. Mensen zijn echt gefocust op terugkeer naar normaal’… mensen praten er niet over, en ze zitten in deze crisis Ik heb er geen aanwijzingen voor het naderende. “

Veel mensen willen zeker dat de vrijstelling permanent is, zodat gratis maaltijden voor iedereen blijvend zijn, waardoor het stigma van kinderen en de administratieve last voor ouders en schooldistricten wordt verminderd. Maar supporters zeggen dat dit niet is wat deze strijd is. In plaats daarvan helpen ze scholen de inflatie en crises in de toeleveringsketen te overleven, waardoor ze nog een jaar de flexibiliteit hebben om miljoenen gezinnen te bereiken die de afgelopen 2,5 jaar geen schoolmaaltijden hebben ingevuld.

“Meestal begint de outreach in de herfst en wordt aangevraagd voor het volgende schooljaar”, zegt Katie Wilson, uitvoerend directeur van de Urban School Food Alliance, die samenwerkt met grote schooldistricten. ‘Hoe leer je deze miljoenen gezinnen wat ze in de zomer weer moeten doen? Dat gaat niet gebeuren.’

Decennia van onderzoek hebben aangetoond hoe het voedingsprogramma van een kind kan helpen bij academische prestaties, schoolbezoek en gezondheidsresultaten van studenten. De gevolgen van het niet verlengen van de vrijstelling zijn echter niet beperkt tot gezinnen die worden bestraft met papierwerk. Scholen worden ook geconfronteerd met strengere financiële straffen voor het niet voldoen aan alle federale voedingsvereisten, wat een uitdaging is in het licht van wijdverbreide producttekorten, met minder geld om te reageren op stijgende voedselprijzen. Sommige scholen kunnen zelfs besluiten om hun voedselaanbod te verminderen en zelfs helemaal te stoppen met het serveren ervan. Anderen kunnen snijden in hun budget voor hun klaslokaal.

Schoolmaaltijden worden niet beïnvloed door toeleveringsketen en inflatiecrisis

Federale voedingsnormen dienen meestal als een belangrijke richtlijn voor studenten om toegang te krijgen tot gezonde opties. De school kan alleen het volledige bedrag aan maaltijden terugbetalen als de maaltijden aan die kwaliteitsnormen voldoen.

Maar dit is geen triviale tijd, en voedingsmanagers van scholen in het hele land zeggen dat ze niet veel moeite hebben gehad om basisdingen zoals melk, vlees en groenten in de kantine te krijgen. Het komt vaak voor dat bestellingen van eten gewoon niet aankomen of slechts gedeeltelijk worden voldaan.

Volgens een USDA-enquête die in maart werd gepubliceerd, meldt 92% van de voedselautoriteiten op scholen problemen in de toeleveringsketen, en producten zoals kip en brood zijn een van de moeilijkst te verkrijgen producten. Bijna driekwart van SFA meldde ook personeelsproblemen met een ernstig tekort aan koks, chauffeurs en medewerkers voor voedselbereiding.

Cafetariamedewerkers zullen in december 2020 een dienblad met gegrilde kaasbroodjes in de oven plaatsen op de Richard Castro Elementary School in Denver, Colorado.
David Zalubowski / AP

Voedingsmanagers moesten creatief zijn in het vinden van dringende alternatieven, zoals winkelen bij Costco en Kroger om 4 uur ‘s ochtends. In andere schooldistricten gaan we terug naar één maaltijdoptie in plaats van de vorige drie tot vier maaltijden. Zonder een federale vrijstelling kunnen scholen voor al deze beslissingen financiële sancties krijgen als ze ervoor kiezen om door te gaan met het verstrekken van voedsel. Een gezin achtervolgen voor onbetaalde schoollunchschuld.

Dankzij de vrijstelling betaalde de federale overheid meer voor schoolmaaltijden dan normaal. Deze verlossingsflexibiliteit heeft het schooldistrict nog niet in staat gesteld om water tetrappelen. “90% van de scholen maakt gebruik van vrijstellingen en slechts 75% van hen is failliet”, vertelde Stacy Dean, plaatsvervangend secretaris van USDA, in maart aan The Washington Post.

Zonder de verlenging zou het gemiddelde aflossingsbedrag met bijna 40 procent kunnen dalen. En deze daling vindt plaats omdat scholen te maken blijven krijgen met hogere voedsel- en arbeidskosten. De voedselprijzen zullen dit jaar naar verwachting aanzienlijk stijgen, met een stijging van 10,8% op jaarbasis in vergelijking met april 2021.

“We geloven letterlijk dat we op 30 juni de klif af gaan”, zei Wilson. “En we hebben niet de moeite om opnieuw te doen wat we hebben gedaan. [pre-pandemic].. Er zijn schooldistricten zonder honderden mensen, dus je kunt verwachten dat ze uitleggen dat het inkomen van alle kinderen en hun gezinnen belachelijk is. ”

Congres kan de vrijstelling eenvoudig verlengen

Honderden belangengroepen, schooldistricten en gekozen functionarissen hebben er bij het Congres op aangedrongen de vrijstelling voor het volgende schooljaar opnieuw goed te keuren. Met een prijskaartje van zo’n 11 miljard dollar.

De voorzitter van de Landbouwcommissie van de Senaat, Debbie Stabanow (D-MI), zei dat de Republikeinse minderheidsleider Mitch McConnell op het laatste moment tegen het opnemen van een vrijstelling van schoolmaaltijden in de uitgavenwet van maart kwam. Een paar weken na deze verrassing introduceerde Stabanow een niet-bureaucratische steunwet om de vrijstelling te verlengen, maar tot nu toe alleen formele steun van de Democraten en Republikeinen Lisa Murkowski en Susan Collins. Zelfs de gematigde Democraten Joe Manchin en Kyrsten Cinema steunen deze uitbreiding.

Republikeinse steun kan echter hoger zijn dan Republikein suggereert. John Boseman, een lid van de Senate Agricultural Rankings, zei dat hij een ontmoeting had met voedingsdeskundigen op school, pleitbezorgers van kinderhonger en andere leiders over het waarborgen van toegang tot een gezond dieet op school.Ik vertelde Vox. “Beide zijden van het gangpad van de Senaat willen de resultaten en we blijven oprechte discussies voeren over de beste manier om vooruit te komen”, zei hij. Om kinderen in nood te voeden. ”

McConnell weigerde publiekelijk commentaar te geven op deze kwestie, en zijn kantoor beantwoordde het verzoek van Vox niet om commentaar. De assistent van de Republikeinse leiders vertelde Politico echter dat ze niet langer flexibiliteit nodig hadden in het pandemietijdperk, en de regering-Biden nam een ​​formeel verzoek om Covid-uitgaven op en een budgetverzoek voor 2023 om de voedselvrijstellingen te verlengen. Ik nam het hem kwalijk dat hij het niet had. Minister van Landbouw Tom Billsack zegt dat hij het Congres persoonlijk onder druk heeft gezet om de vrijstelling met nog een jaar te verlengen.

Sommige kinderhongeractivisten vermoeden dat de crisis is aangepast om de Democraten op middellange termijn pijn te doen.

“Het is politiek. [Republicans] We weten dat dit in de zomer zal exploderen en dat we in november verkiezingen hebben’, zei Wilson. “Dus mensen zullen verontwaardigd zijn, families zullen enorme lunchschulden hebben en de wetgevers de schuld geven. Niemand weet dat senator Stabanou een wetsvoorstel heeft ingediend om dit te voorkomen. Je zult willen weten waarom de kinderen honger hebben.”

Zomerdieetprogramma is al beïnvloed

Federaal zomervoedselprogramma opgericht in 1975 Werkt op één plek Ten minste 50% van de kinderen in een gebied heeft een laag gezinsinkomen dat voldoende is om tijdens het reguliere schooljaar in aanmerking te komen voor een gratis maaltijd of een maaltijd met korting. Zoals American Prospect opmerkte, was het programma ontworpen met het oog op stedelijke armoedeconcentratie en was het altijd ontoegankelijk voor kinderen met een laag inkomen die op het platteland woonden.

De pandemische vrijstelling was echter vrijgesteld Maaltijdaanbieders uit deze dichtheidseis. Zelfs in stedelijke gemeenschappen stelt de vrijstelling aanbieders in staat zomermaaltijden in bulk aan hun gezinnen te verstrekken, waardoor ouders niet meer dagelijks hoeven te reizen om voedsel voor hun kinderen te krijgen.

Cafetariamedewerkers zullen in juli 2021 een gratis lunchpakket bereiden voor Deering High School-studenten in Portland, Maine. Er waren maaltijden beschikbaar voor studenten die het zomerprogramma leidden en kinderen in de gemeenschap onder de 18 jaar.
Brianna Soukup / Portland Press Herald via Getty Images

Duizenden sites die afgelopen zomer federaal gesponsorde maaltijden uitdeelden, hebben zich de komende maanden al teruggetrokken uit deelname omdat het Congres de verlenging van de vrijstelling verknoeide.

“Veel kleine, vooral op geloof gebaseerde organisaties, zeiden nee, ze zouden pas op 1 juni “al hun kinderen te eten geven”. Dan moet u het inkomen van uw gezin weten om u van dienst te kunnen zijn. zei Wilson. “Als de groep het kind moet gaan identificeren, is het een nachtmerrie.”

In 2021 serveerden 67.224 open locaties zomermaaltijden, volgens USDA-gegevens. De NoKidHungry-campagne schat dat een op de vijf van deze sites komende zomer niet alle kinderen kan bedienen, waardoor bijna zeven miljoen bezoeken in gevaar komen. kind.

“Het Parlement heeft dit op zoveel manieren kunnen oplossen”, zei Meyer. “Je hebt geen groot reddingspakket nodig zoals het Build Back Better. Het congres zou de voedselstroom naar het gezin kunnen vergroten en weigert nu gewoon aan die hendels te trekken.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.