Jack’s Rattan Park gaat volgende week open en combineert “klassieke” Franse gerechten met een vriendelijke buurtsfeer.

WICKER PARK — Maandag opent een Frans familierestaurant in Wicker Park.

Jack’s Wicker Park, 2056 W. Division St., is eigendom van Westloop-bewoners David en Michelle Nelson, die al jaren praten over het openen van hun eigen restaurant terwijl ze de wereld rondreisden en eten probeerden.

David Nelson nam vorig jaar ontslag als manager van een winkelcentrum en bracht zijn droom in praktijk. Het stel ging op zoek naar een plek, brainstormde hoe het restaurant eruit zou komen te zien en wat ze konden serveren.

“Ik heb het proces in 2021 doorlopen. Dit is eigenlijk het 4e kwartaal van de wedstrijd en het 4e kwartaal van mijn leven. Ik ben nog steeds klaar om uniformen te dragen en te spelen, … Driekwart is voorbij”, zei 58-jarige oude Nelson. Het leven van mensen verloopt beetje bij beetje. “

Nelson’s tekende eind vorig jaar een huurovereenkomst op de locatie van Division Street, een voormalig restaurant in Pisano dat al enkele jaren leeg staat.

Ze voerden een grote opknapbeurt uit, maar behielden de indeling van het restaurant met een bar aan de voorkant en een ruime eetzaal aan de achterkant. Op zonnige dagen is er een schuifdak.

credit: gesponsord
David en Michelle Nelson hebben de voormalige locatie in Pisano grondig gerenoveerd om een ​​nieuw restaurant te openen.

Jack’s biedt klassieke gerechten zoals Franse uiensoep, escargots, steak frit, croque madame, burgers en varkenshaasschnitzel.

“Ik wilde dat het eten van de hoogst mogelijke kwaliteit was. Maar ik wilde dat het eten vriendelijk was. Ik wil niet dat het esoterisch van aard is. Dat was het ook”, zei David Nelson.

Om die missie te volbrengen, huurde Nelson’s chef-kok Chris Holderman, een voormalige chef-kok bij Nukey’s Restaurant in Old Town en Lincoln Park, in.

Holderman zei dat het eerste gerecht dat hij voor Jack benaderde, steak frit was, die hij toegankelijk wilde houden en toch interessant wilde houden voor de eter.

“We willen er zeker van zijn dat we een geweldig stuk rundvlees hebben, maar tegelijkertijd kunnen steaks erg duur zijn, dus het is niet te ver weg”, zei hij. “Ik hou van traditionele combinaties, gerechten die mensen kennen, maar met een kleine twist… het is grappig. Het is vriendelijk. Je hebt geen voedselencyclopedie nodig om het gerecht te begrijpen.”

credit: Quinn Myers / Block Club Chicago
Nieuw huis in Jacks Wicker Park, een Frans restaurant dat eigendom is van het koppelteam David en Michelle Nelson

Nelson is geïnspireerd om de wereld rond te reizen, maar hij vond ook een model in Chicago, een taverne die veel dichter bij zijn huis ligt.

“Ik heb de buurtbars op deze hoeken altijd veel aantrekkelijker gevonden dan de nieuwste nachtclubs. Ik was geïntrigeerd door de gemeenschap”, zei David Nelson. “Voor ons als team is North Star een kruispunt van het hebben van zo’n gemeenschapsgevoel, het verbeteren van het leven van mensen en het creëren van restaurants die heerlijk eten serveren.”

Af en toe is er in de eetzaal livemuziek van de 17-jarige zoon Jack, een senior op de Whitney Young Magnet High School, en een jazzmuzikant, die het restaurant zijn naam gaf. Ik werk parttime als afwasser in een restaurant, behalve als ik niet op school ben of geen muziek speel.

Nelson dacht ook dat de naam van Jack de stemming weerspiegelde die ze probeerden te creëren. Ze wilden geen flitsende Franse woorden die mensen zouden vergeten of problemen met de uitspraak zouden hebben.

“De Franse naam kan eng zijn… maar iedereen kent Jack of een klasgenoot die Jack heet”, zegt Michelle Nelson.

Het restaurant heeft een cocktailruimte in de openlucht en uiteindelijk een terras op de stoep langs Division Street.

Voor Holderman is koken in Wicker Park een soort van thuiskomen. Hij begon in de jaren negentig als chef-kok in de buurt voordat hij naar een restaurant in de stad verhuisde.

“De eerste plaats waar ik voor anderen kookte en geld verdiende, was in een jazzclub genaamd de Division and Wood Bop Shop,” zei Holderman. “Ik moest voor veel jazzmuzikanten koken en maakte bonen met zwarte ogen enzovoort, maar ik heb altijd van Wicker Park gehouden.”

Nelson’s wil dat hun restaurant een vaste waarde wordt in de buurt. Het is een plek waar gezinnen naartoe gaan als hun kinderen terugkomen van de universiteit of wanneer een stel stopt op een avondje uit.

“Wat David en ik in de loop der jaren hebben geleerd, is dat eten ons voor het eerst naar restaurants brengt, maar het is een goede service, een goede omgeving en goede dingen om je terug te krijgen. Ik herinner het me”, zei Michelle Nelson. “Een goede eetervaring, dat brengt mensen terug.”

Jacks Wicker Park is doordeweeks geopend voor lunch en diner van 11.00 uur tot 23.00 uur en in het weekend van 11.00 uur tot middernacht.

credit: Quinn Myers / Block Club Chicago
Jack’s Wicker Park opent op maandag 2056 W. Division St., de voormalige locatie in Pisano.

Abonneer u op BlockClub Chicago, een redactiekamer gerund door een onafhankelijke 501 (c) (3) journalist. Allemaal munten van 10 cent die het geld opleveren dat we melden uit de buurt van Chicago.

Klik hier om Block Club te steunen met fiscaal aftrekbare donaties.

Bedankt voor het abonneren op BlockClub Chicago, een redactiekamer gerund door een onafhankelijke 501 (c) (3) journalist.Alle munten van 10 cent die geld opleveren rapporteren we uit de buurt van Chicago.. Klik hier om Block Club te steunen met fiscaal aftrekbare donaties.

Luister naar “It’s All Good: A Block Club Chicago Podcast”:

Leave a Comment

Your email address will not be published.