Lunch niet van Amerikaanse studenten

Tijdelijke aanduiding terwijl de artikelactie is geladen

Studenten op openbare scholen in de VS stonden tijdens de pandemie voor veel uitdagingen, maar de meeste studenten konden rekenen op ten minste één voordeel, de gratis lunch. Een vrijstelling die in 2020 door de federale overheid is afgegeven, stelt scholen in staat om gratis maaltijden te verstrekken aan alle studenten, ongeacht het gezinsinkomen. Veel van deze kinderen lopen nu het risico honger te krijgen, aangezien de vrijstelling later deze maand afloopt. Parlementair ingrijpen is essentieel voor hun gezondheid en onderwijs.

Voorafgaand aan de pandemie kwamen studenten in gezinnen met een inkomen onder de 130% van de federale armoedegrens in aanmerking voor een gratis maaltijd, terwijl studenten met een inkomen onder de 185% van de armoedegrens korting kregen dankzij de nationale school. Lunchprogramma. In het laatste jaar vóór Covid kwam meer dan de helft van de 50 miljoen openbare scholieren in het land in aanmerking voor dergelijke voordelen.

In reactie op het coronavirus heeft het ministerie van Landbouw veel tijdelijke wijzigingen in dit systeem doorgevoerd. Dit omvat het afschaffen van de regels om in aanmerking te komen voor inkomen, het aanbieden van hogere restituties aan scholen en het uitbreiden van programma’s om maaltijden te verstrekken tijdens de zomer. De regering heeft ook de beperkingen versoepeld op het voedsel dat scholen kunnen kopen en serveren. Hierdoor kon het district alle tekorten aanpakken, van kipnuggets tot melk. Openbare scholen boden in het meest recente schooljaar zelfs minder algemene lunch aan dan vóór de pandemie, deels door de daling van de inschrijvingen, maar het percentage kinderen dat gratis at, steeg met meer dan 20 procentpunten. ..

Schoolleiders hadden reden om aan te nemen dat het Congres de vrijstelling zou verlengen tot na de vervaldatum van 30 juni, aangezien veel districten nog steeds werken aan problemen met de toeleveringsketen. Maar de uitgavenrekening die in maart werd aangenomen, kon dat niet. Sindsdien is dit probleem de oorzaak van partijdige wijzen.

Afgezien van de politiek zullen de studenten de gevolgen ondervinden. Om te voldoen aan pre-pandemische voorschriften, kunnen districten worden gedwongen hun gratis zomermaaltijdprogramma’s te verminderen, waardoor de toegang tot voedsel voor 7 miljoen kinderen mogelijk in gevaar komt. .. Door de hernieuwing van de regels om in aanmerking te komen voor inkomen zullen de administratieve lasten voor scholen toenemen. De school moet klauteren om aanvragen te verwerken van gezinnen die al meer dan twee jaar niets hebben ingediend. Studenten met een laag inkomen die hun papierwerk niet hebben ingediend, kunnen honger krijgen als ze in de herfst terugkeren naar de klas, omdat veel scholen al op zomervakantie zijn.

Dat zou een onvermijdelijke fout zijn. Naast de directe voordelen, verminderen schoollunchprogramma’s de voedselonzekerheid in huishoudens met een laag inkomen, verminderen ze de obesitas en verbeteren ze het algehele welzijn van studenten. Studies hebben aangetoond dat honger de concentratie verstoort en de geestelijke gezondheid schaadt, waardoor het gedrag in de klas en de academische prestaties verbeteren. Het is niet verrassend dat dit programma populair is onder kiezers in het hele politieke spectrum. Peilingen tijdens de pandemie suggereren dat de meerderheid voorstander is van het permanent maken van een universele gratis maaltijd.

Beleidsmakers moeten voorzichtig zijn. Het creëren van een nieuwe kwalificatie voor gratis lunch voor alle studenten, inclusief studenten uit rijke families, riskeert middelen te grijpen uit belangrijke onderwijsprioriteiten voor kansarme jongeren. Toch is het een fundamentele verantwoordelijkheid van de overheid om ononderbroken toegang te behouden voor studenten die het niet kunnen betalen.

De verstandigste manier is om van het Congres te eisen dat het de vrijstelling voor het volgende academische jaar verlengt, terwijl de staat een plan indient om in 2023 weer normaal te worden. Wetgevers moeten ook de deelnamevereisten voor de gemeenschap van het programma uitbreiden. Een gerichte aanpak die papierwerk vermindert en het stigma van arme studenten bestrijdt, maar de voordelen voor de rijken vermijdt, om iedereen gratis maaltijden te bieden. Ondertussen moet de regering van president Joe Biden haar programma’s hervormen om de lasten voor scholen te verminderen, bijvoorbeeld door het inschrijven van leerlingen uit gezinnen die al van de federale bijstand genieten, te vereenvoudigen.

Meer dan twee jaar nadat de school voor het eerst werd gesloten, worstelen Amerikaanse studenten nog steeds met hun herstel. Vraag niet te veel voor ze allemaal om genoeg te kunnen eten.

Meer van Bloomberg’s mening:

• Voedselvoorziening is een nationale veiligheidskwestie: Amanda Little

• De voedselcrisis is slecht.Amerikaanse oogstverzekering verergert het: Adam Minter

• Hoe de geschiedenis de weg vrijmaakte voor zuigelingenvoeding: Stephen Meme

De redacteur is lid van de Bloomberg Opinion Editorial Board.

Meer van dit soort verhalen zijn beschikbaar op bloomberg.com/opinion

Leave a Comment

Your email address will not be published.