Mexican Ixta Belfrage, Cooking en haar nieuwe boek “Mezkura”

4-jarige Ixtabel Frazi: Een traditioneel Italiaans Toscaans gerecht van oud brood gedrenkt in tanninerijke rode wijn en bestrooid met suiker. Haar familie verhuisde naar de Toscaanse heuvels om haar vaders werk te doen bij het importeren van wijn, en Belfrage raakte bevriend met Juditta, de dochter van een plaatselijke chef-kok die na schooltijd eten serveert. “Het was erg lekker!” grijnst ze. “Het is nog steeds een geweldige manier om een ​​maaltijd af te sluiten … een groot deel van mijn kookkunsten is geïnspireerd op mijn tijd in Italië.”

Ottorengi’s leerling die bij Nopi . kookte De Voogd En met meer dan 100.000 mensen die op Instagram door haar raket Rigatoni spugen, is Belfrage een van de meest opwindende mensen in de foodscene van vandaag. Nadat ze tijdens de lockdown kooklessen op sociale media heeft gevolgd om haar volgers te vergroten, heeft ze op het scherm de verleiding van Nigella, de vaardigheden van Margot Henderson en chocolade- en tahinitaartjes die wedijveren met het nationale dessertmenu. Tegen de tijd dat je klaar bent met het lezen van haar debuut solo-kookboek, gevierd met haar vaardigheid in het aanbrengen van lagen in texturen en smaken die de smaak van hun leven geven, laat ze je komijn toevoegen aan je bechamelsaus, MezkuraUitgebracht deze zomer.

woorden mezcla (Verwar haar niet met haar favoriete mezcal) betekent “mix” in het Spaans. Belfrage zegt dat deze mix de beste manier is om zichzelf te omschrijven, niet alleen haar kookkunsten. Het zijn Italiaanse jeugdherinneringen, het Braziliaanse erfgoed van de moeder en de Mexicaanse geest die ze van haar vader heeft geërfd.

Ze herinnert zich het prachtige huis van Cuernavaca, net buiten Mexico-Stad, waar de familie van haar vader woonde. Het huis is waar haar ouders elkaar ontmoetten. “Het was een tehuis voor politieke vluchtelingen, opgericht door de ouders van mijn vader toen ze uit de Verenigde Staten werden verdreven om communisten te worden”, zegt ze. “En de familie van mijn moeder ging daarheen nadat ze aan de Braziliaanse junta waren ontsnapt.” De tuinen zagen de Istaksiuator-vulkaan, waarnaar mijn ouders haar noemden. Belfrage bracht veel vakanties thuis door met het kijken naar koks die paprika’s vulden, paprika’s stampten en zelf tortilla’s maakten. “Mexico is waarschijnlijk de gelukkigste plek voor mij”, zegt ze lachend.

Noor-u-Nisa Khan

Vandaag zitten we in haar kleurrijke appartement in Oost-Londen. Kookboeken verspreid over alle kanten, heldere voedselposters langs de muren en een zachte mix van gerookte chili en zoete mandarijn geurt de lucht. Ze vertelt hoe ze haar positie ziet in een industrie die op alle niveaus zweterig, luidruchtig en veeleisend is. “Ik ben absoluut een kok, geen chef-kok”, zegt ze. “In mijn gedachten zijn chef-koks klassiek geschoold en door mezelf chef-kok te noemen, geef ik mensen de indruk dat ze veel dingen weten te doen die ze niet echt doen. Ik denk dat ik geen expert ben in de juiste gebruik van een bepaalde vleesfilet of alle messen, maar ik zal het gaandeweg oplossen.”

In de hoek van de kamer naast ons staat een drankkarretje met een benijdenswaardige hoeveelheid tequila. “Ik drink tegenwoordig alleen tequila of mezcal. Ik hou van wijn, maar ik krijg er een verschrikkelijke kater van en ik kan niet werken met de mist van de hersenen. Tequila is de bovenste”, adviseerde ze.

Mexico is waarschijnlijk de gelukkigste plek voor mij

In de keuken ernaast stond de kast gevuld met gedroogde habanero-pepers, annattozaden en een fles kerriepoeder. Maar het grootste deel van haar huis ligt naast haar slaapkamer. De inloopkast bevat geen kleding. In plaats daarvan staan ​​de planken vol met potten, pannen en schalen in alle soorten, kleuren en maten. Dit is een waar kooknirvana.

Belfrage zegt dat koken als beroep nooit een plan was, maar dat ze altijd naar de keuken zou zijn getrokken en urenlang naar het gekookte eten zou hebben gekeken. Haar moeder, een voedingsdeskundige, gaf haar en haar zus gezond maar “niet-irriterend” voedsel. Ze was in de war toen ze na school een jaar naar Brazilië reisde, een kunstcursus volgde en tijd doorbracht in Sydney met haar toenmalige vriend. “Ik ben behoorlijk verdwaald”, zegt ze. Op een avond vroeg haar zus Beatrice. Je houdt van koken. “Dat zei ze”, straalt Belfrage nu in zijn herinnering. “Het was een gloeilamp-moment.” Ze wist dat ze niet meer terug wilde om te studeren en zorgde voor een golf van cv. ‘In de begeleidende brieven voor alle restaurants stond: “Ik heb geen ervaring, maar ik zal hard werken en leren.” Ik dacht niet dat ik een kans had. Maar de volgende ochtend werd ze wakker door een telefoontje van Jotham Ottrengi’s Soho-brasserie Nopi. ‘Ze hebben iemand eruit gehaald en ik denk dat ze wanhopig waren. Het was allemaal maar geluk.’

In de keuken van een restaurant staan ​​was niet wat ze wilde. “Ik was niet echt goed in die omgeving”, zegt ze. Druk, tijd, giftige mannelijkheid – geen van alle werkte voor haar. “In Nopi is dat niet langer het geval, omdat ze hebben gewerkt om het te repareren, maar de keuken van het restaurant is een zeer door mannen gedomineerde plek”, zegt ze. “Het was niet bijzonder vriendelijk en de chef-kok mocht me niet echt. Ik was overweldigd – altijd uitgeput en at of sliep niet goed. Ik was echt wanhopig. was.”

Ixta Belfraga

Noor-u-Nisa Khan

Momenteel staan ​​er tranen in de ogen van Belfrage. Ongeveer negen maanden later dacht ik: “Dit kan ik niet. Het is verschrikkelijk om in de keuken te werken.” Ze stond op het punt te stoppen toen een van de managers zei dat ze iemand zocht om voor te werken. Een testkeuken, waar Ottorengi veel van zijn dagelijkse recepten doorbrengt. In die tijd ontmoette ze de chef-kok slechts een handvol gelegenheden. “Maar ze hebben me een kans gegeven en ik ben daar al vierenhalf jaar gelukkig.”

Ze werkte nauw samen met Ottrengi. Gebruik de beste ingrediënten om de hele dag door smaken te testen, regenereren en over elkaar heen te leggen. “Niemand is verrast om te horen dat Jotham een ​​geweldig persoon is. Hij is echt heel aardig en waanzinnig slim. En het is heel interessant. Er zijn niet veel mensen om hem heen zoals hij.” Ik besloot een bestseller-kookboek te schrijven in smaak.. “Zonder hem ben ik nu hier en ik schrijf geen boek, maar later smaak, Ik was klaar om mijn ding te doen. “

Een paar weken voordat ik ga praten, nodigt Belle Frage me uit voor een pop-updiner dat ze organiseert in de kelder van de wijnbar. Onder de straten van Londen kwam een ​​kleine groep vrienden samen op een bord met tartaar van rode peper, varkensvlees met mangokruiden, gebrande weegbree en Chipotle-chocoladetaart, allemaal met een glas van haar kenmerkende mandarijn en Jara Lemon Mezcarita.Ik voegde het toe. Elke hap is een sensationele ervaring, met vreugdevol gekreun dat door de kamer galmt terwijl mensen het vaste menu eten.

Ongeveer negen maanden later dacht ik: “Ik kan dit niet doen.”

Na zijn ervaring bij Nopi zegt Belfrage dat het openen van zijn restaurant nooit gebeurt – “te stressvol” – maar ze duikt op (zie haar Instagram voor tickets) en de YouTube-serie, en zet het tv-programma voort, waarschijnlijk op de kaart. “Ik kan dingen beter uitleggen in videoformaat”, zegt ze. “In boeken en krantenartikelen is het aantal woorden beperkt of klinkt het ingewikkelder. Ze is nog niet toegetreden tot de groeiende wereld van Viral TikTok Cook, maar haar weekendplannen omvatten haar. Inclusief het maken van de eerste Instagram-reel. “Ik ben niet echt geïnteresseerd in het krijgen van miljoenen volgers, maar het is een geweldige plek om contact te maken en te delen.”

Het maken van een kookboek is een lang proces geweest. Ik moest elk van de 100 recepten tot 8 keer testen. “Ik was het gewoon, ik kookte elke dag van de dag. Ik was het eten beu en wist niet meer of het goed was”, zegt ze. “Ik mis mensen echt, maar dit is mijn kantoor.” Ze zwaaide naar een grote eettafel die bezaaid was met kookboeken en receptenkaarten. “Ik wacht op de tijd om te koken tussen projecten en voor de lol.” Volgens haar is het boek verdeeld in twee delen: “elke dag” en “interessant”. “De eerste helft is makkelijker als het recept snel en weinig energie bevat. De tweede is een gerecht dat meer tijd en ingrediënten nodig heeft. Ze heeft een kortere ingrediëntenlijst dan een typisch Ottorengi-recept. De uitdrukking die dat weet stelt me ​​gerust.

Haar eigen dagelijkse dieet is eenvoudig: “broers, kip, rijst, misschien wat waterkers en een scheutje citroen- en peperolie”. De restjes van de recepttest worden niet verspild, maar worden geleverd via de lokale app voor het delen van voedsel, Olio. Ingrediënten die niet zonder haar kunnen, staan ​​altijd in de koelkast. ‘Segiano Carabria chilipasta, Mutti triple geconcentreerde tomatenpuree, Happy butter ghee, witte miso pasta, Bob’s Red Mill Masaharina korenbloem, Parmezaanse kaas no Reggio en heel veel limoen…’

Ixta Belfraga

Noor-u-Nisa Khan

Belfrage houdt van uit eten gaan en koken. “Mensen maken niet graag eten voor me omdat ze dat heel eng vinden”, zegt ze lachend. “Maar veel van mijn vrienden zijn geweldig in de keuken.” Zeldzame vakanties worden met die vrienden doorgebracht en vaak wordt er gekookt. “Onze groep ging een paar weken geleden op zoek naar daslook en plakkerig onkruid en ging daarna naar de keuken om het recept ermee uit te proberen.”

In de meeste gevallen gebruikt ze graag haar vaardigheden en platforms om vooruitgang te boeken. Ze werkt als mentor voor jonge koks en werkt samen met Migrateful, een non-profitorganisatie die vluchtelingen helpt hun eigen kooklessen te geven. De dag voordat we elkaar ontmoetten, was ze voedsel aan het inzamelen voor Oekraïne. In de toekomst wil ze doen wat Jamie Oliver deed voor de schoollunch met ziekenhuiseten. “Toen mijn vader kanker had en op de afdeling oncologie lag, waar hij elke dag chemotherapie kreeg, at hij alleen maar wit brood en pasta. Mijn hart was er kapot van.”

Om onze tijd samen af ​​te sluiten, kunt u ons wat advies geven over hoe u thuis koken uit haar boeken kunt aanpakken. Ze spoort me aan om het recept niet strikt te volgen. “Vroeger raakte ik gefrustreerd als mensen dat niet deden. Wat is bijvoorbeeld het nut van testen, testen en testen? Maar dan krijg ik mensen zou niet moeten doen Volg hen. ‘In plaats daarvan zegt ze: “Vertrouw gewoon op je instinct, gebruik je fantasie, ga naar je gevoel en voel je soulvol.”

Dit is Ixta Belfraga. Het maakt de wereld van eten expressiever, vriendelijker en inclusiever. En terwijl ze erin zit, heeft ze een paar shots tequila en wat plezier.

“Mezcla: Recipes to Excite” wordt op 5 juli uitgebracht.


Leave a Comment

Your email address will not be published.