Scholen in North Carolina hebben aanzienlijk hogere maaltijdkosten gezien :: WRAL.com

— Schooldistricten kosten voedsel, net zoals nieuwe staatswetten, arbeidsdruk, voedsel, bezorgdiensten, lunchschalen en stijgende prijzen voor andere cafetariabenodigdheden belangrijke uitbreidingen van de dieetondersteuningsprogramma’s van de overheid zullen aflopen.

Als gevolg hiervan konden alleen al de komende zomer tienduizenden studenten in North Carolina miljoenen gratis maaltijden ontvangen. En wie niet in aanmerking komt voor een gratis of gesubsidieerde maaltijd, wordt voorbereid op de herfststickerschok. Sommige gezinnen kunnen honderden dollars betalen voor schoolmaaltijden. Als je honger hebt, kunnen je prestaties in de klas eronder lijden.

Uitbreiding van een groot federaal programma voor maaltijdkostenverlichting dat gratis maaltijden biedt aan alle studenten aan het begin van de COVID-19-pandemie en meer opties biedt voor het bezorgen van maaltijden aan scholen en studenten, loopt af op 30 juni. Door het programma uit te breiden naar de Amerikaanse Senaat, werkt de voedingsafdeling van de school aan manieren om de stijgende kosten te dekken om te voorkomen dat het schooldistrict wordt ontlast.

Schoolsystemen in verschillende regio’s, waaronder Wake County, Durham County en Johnston County, verhogen de prijs van schoolmaaltijden. En meer overwegen een verhoging.

Tamara Baker, directeur projecten en communicatie voor het Carolina Hanger Initiative, zei:

“Het is niet meer betaalbaar”

Het uitgebreide federale programma heeft gratis maaltijden voor alle studenten mogelijk gemaakt, ongeacht het inkomen, waardoor de belemmeringen voor zomermaaltijdprogramma’s in gemeenschappen met lage inkomens worden verminderd. Deze barrières hebben de toegang verminderd tot 100.000 tot 200.000 extra kinderen in North Carolina die al in aanmerking komen voor een gratis zomermaaltijd.

Een universele gratis maaltijd hielp Abbey Ratriff en haar gezin van vijf die in Durham wonen met één inkomen en volgend jaar niet in aanmerking komen voor een gratis of scherp geprijsde maaltijd.

“Het zou een grote hulp zijn om te zeggen dat je je geen zorgen hoeft te maken over het betalen voor de lunch,” zei Ratriff.

Het einde van een gratis maaltijd voor hun aankomende eersteklassers eindigt met Ratriffs man, die in de herfst een röntgencursus begint bij Waketech nadat hij jaren thuis heeft doorgebracht om geld te sparen voor kinderopvang.

Deze verandering is gericht op het verhogen van het toekomstige inkomen en zal twee jongste dochters, 3 jaar en 18 maanden oud, naar de kinderopvang duwen. Het kost duizenden dollars per maand, of minstens een derde van Ratriffs inkomen als verpleegster. Ratliffs hebben hun kleding en veel van hun meubels al tweedehands gekocht. Ze hebben het abonnement opgezegd en de oudste uit de turnzaal gehaald. Ze verdienen extra geld met nevenactiviteiten, zoals babysitters.

“Als er twee kinderen in de kinderkamer zijn, nemen de aantallen niet toe,” zei Latriff. “Dus het is een beetje eng om erover na te denken.”

Staten en belangengroepen voor kinderen vragen het Congres om ze uit te breiden of zelfs permanent te maken.

“De leden hebben geen bericht ontvangen dat de wereld niet meer normaal wordt”, zegt Tamara Baker, project- en communicatiedirecteur bij het Carolina Hunger Initiative. “En het is meestal niet meer betaalbaar.”

Het programma stopt wanneer de kosten stijgen

Toen het dieetondersteuningsprogramma van de federale overheid werd verlengd, maakte de overheid voedsel toegankelijker door bezorgdiensten aan te bieden. Alleen al door het zomerprogramma voor lage inkomens is het aantal maaltijden verzesvoudigd, tot 23 miljoen. Wanneer de verlengingsperiode afloopt, stopt de bezorgservice.

De stijgende gasrekeningen zijn bezorgd dat minder studenten elke dag naar school zullen kunnen gaan en eten, vooral in landelijke gebieden waar de reistijden lang zijn.

De strijd van de afdeling schoolmaaltijden om de voedselprijzen laag te houden hangt deels samen met de unieke capaciteiten van de afdeling voedingsdiensten van het kind.

De voedingsdienstensector is in feite een van de grootste restaurants in de staat en opereert onafhankelijk binnen het openbare onderwijssysteem, maar nog steeds op een non-profit manier. Financiering is gebaseerd op de maaltijden die je verkoopt, niet op items in het systeembudget van je school.

Desalniettemin kan hun financiële levensvatbaarheid van invloed zijn op hun lokale schoolsysteem. Als de afdeling voedingsdiensten de bedrijfskosten niet kan dekken, zal het schoolsysteem de kosten moeten fluctueren totdat deze zijn terugbetaald.

Wanneer de uitbreiding van het federale programma afloopt, zal ook de terugbetaling van gratis federale maaltijden aan scholen afnemen.

Het dekken van stijgende kosten wordt steeds moeilijker.

Staatswetgevers eisen dat de voedseldienst loonsverhogingen van werknemers betaalt. En sommige districten moeten meer betalen dan het minimumbedrag om de aanvrager te verleiden. En wetgevers hebben onlangs de vereisten voor schoolmaaltijden verdubbeld om kasreserves aan te houden die de operatie van twee maanden zouden kunnen financieren.

Het volgende is inflatie. Volgens Lin Harvey, hoofd van de schoolvoedingsdiensten van het North Carolina Department of Public Education, zijn sommige voedingsmiddelen met wel 40% gestegen. Ze zei dat de verzendkosten zijn verdrievoudigd. De bakjes, die vroeger 10 cent per stuk kosten, zijn nu $ 1.

DPI-functionarissen verwachten niet dat de prijzen tot 2025 weer normaal zullen worden.

De afdeling schoolmaaltijden doet delicate dansen en vermindert het aantal. Als ze de prijs van een maaltijd te hoog maken, kunnen meer studenten ervoor kiezen om het in een bruine zak te doen, waardoor de verwachte inkomensgroei door stijgende prijzen wordt gecompenseerd.

In de afgelopen weken hebben ten minste zes regionale schoolsystemen hogere schoolmaaltijdprijzen goedgekeurd.

  • Het Wake County Public School System verhoogt de prijs van alle maaltijden met $ 0,25, afhankelijk van het niveau van de school, tot $ 3 of $ 3,25 voor de lunch en $ 1,50 of $ 1,75 voor het ontbijt.
  • Durham Public School verhoogt lunch van $ 2,90 naar $ 3,75 per maaltijd. Het ontbijt is gratis en blijft gratis bij Durham Public School.
  • Johnston County School verhoogt de maaltijdprijzen van $ 0,70 tot $ 0,90 per maaltijd, $ 2,50 voor ontbijt en $ 3 tot $ 3,50 voor lunch, afhankelijk van het niveau van de school.
  • Het Roanoke Rapids Graded School District heeft de ontbijtprijzen verhoogd van $ 1 naar $ 1,25, de lunchprijzen op de basisschool van $ 2 naar $ 2,75 en de lunchprijzen op de middelbare school en de middelbare school van $ 2,25 naar $ 3.
  • Granville County Schools kost $ 0,10 voor alle maaltijden, $ 1,10 voor ontbijt en $ 2,60 voor lunch voor leerlingen van de kleuterschool tot groep 5, en $ 1,35 voor ontbijt en $ 2,85 voor lunch voor groep 6 tot 12. Ik trek het op.
  • Scholen in Harnett County hebben de prijzen van de meeste maaltijden voor lunches van de zesde tot de twaalfde klas met $ 0,50 en $ 0,40 verhoogd. Momenteel is het ontbijt van de kleuterschool tot de 5e klas $ 1,50, de lunch is $ 2,75, het ontbijt van de 6e tot de 12e klas is $ 2,75 en de lunch is $ 3.
  • Ambtenaren van de Franklin County School zeggen dat het nodig kan zijn om $ 0,10 in te zamelen voor elke betaalde maaltijd. Het schoolsysteem verwacht volgend jaar honderdduizenden dollars meer te betalen voor leveringen, arbeid, melk, lichte maaltijden en drankjes.

Het doel bereiken

Het Ratriff-scenario illustreert het dilemma van een schoolsysteem dat prijzen opdrijft.

Ze overweegt alternatieven omdat de prijzen van schoolmaaltijden in Durham stijgen. Dit betekent dat het schoolsysteem klanten dreigt te verliezen.

Die beslissing vereist echter zijn eigen speciale berekeningen voor het ratriff.

Ze is van plan om lunch te maken voor het eerste leerjaar. Maar door de inflatie is het een duurder aanbod geworden.

“Het is schokkend hoeveel onze boodschappenfacturen zijn veranderd”, zegt Ratriff.

Ze wil het spaargeld van haar familie niet gebruiken, dus maakte ze een spreadsheet van alle voedselvoorraad in haar omgeving, inclusief locatie en openingstijden, voor het geval het gezin het nodig had.

‘Onze kinderen hebben geen honger,’ zei Ratriff. Ze maakt zich echter zorgen over andere kinderen, vooral degenen die in de buurt van kortingsbonnen wonen, en gekwalificeerde studenten van wie de ouders geen gratis of gesubsidieerde maaltijden aanvragen.

Veel gezinnen vragen geen gratis en scherp geprijsde schoolmaaltijden aan. Een van de redenen is dat gezinnen en kinderen niet willen dat iemand weet dat ze een uitkering nodig hebben.

Studies tonen aan dat studenten hun klasprestaties kunnen verbeteren als ze gedurende de dag voldoende voedsel kunnen eten.

Volgens Feeding America heeft ongeveer een op de vijf kinderen in North Carolina (bijna 400.000) niet genoeg te eten.

Volgens gegevens die zijn geanalyseerd door Carolina Hunger Initiatives en NoKid Hungry NC, neemt ongeveer 30% van de kinderen in North Carolina die in aanmerking komen voor gratis maaltijden en maaltijden met korting, niet deel aan het programma. Die 250.000 studenten betaalden in plaats daarvan voor hun maaltijden totdat tijdelijke regels hen bevrijdden.

Nu moeten ze opnieuw betalen en er zijn plaatsen waar het schoolsysteem de prijs van maaltijden verhoogt.

“We zijn erg bezorgd dat veel studenten in een scheur zullen vallen”, vertelde Harvey, DPI School Nutrition Director, deze maand aan de State Board of Education.

“Maar er is echt geen andere optie om het programma duurzaam te houden,” zei ze.

Olivia Oxendin, een lid van de wetgevende macht, herinnerde zich de stigmatisering van kinderen bij een gratis lunch met korting waarmee ze te maken kregen toen ze naar een openbare school in Robeson County gingen. De leerlingen werden achter de klas gezet en aten daar ook.

“We brengen onze families geen kosten in rekening voor vervoer naar school”, zegt Oxendin. ‘Waarom vinden we geen manier om ze te voeden zonder geld uit te geven?’

Leave a Comment

Your email address will not be published.