Taco Bowl en Chicken Curry: Medi-Cal biedt onmiddellijke maaltijden in grote gezondheidsexperimenten

VICTORVILLE — Elke vrijdag wacht Francis de los Santos op de verzending van een gezonde gekookte maaltijd die op haar veranda aan de rand van de Mojave-woestijn landt. Uit de doos pakt een 80-jarige gepensioneerde vastgoedmanager met chronische nierziekte stadium 4 een diepvriesschaaltje uit dat in de magnetron kan worden verwarmd. Haar favoriet is zoetzure kip.

Delos Santos leerde diabetes onder controle te houden door drie maanden na het starten van een aangepast dieet een gezonde bloedsuikerspiegel te handhaven.

Twee uur naar het zuiden, indio, Vidal Fonceca bereidt zich voor op een derde dialyseafspraak deze week. Hij vecht ook tegen nierziekte en diabetes. Een 54-jarige voormalige boer werd in november uit het ziekenhuis ontslagen om een ​​streng dieet te volgen, maar hij was verward in de keuken en had moeite om zijn glucose onder controle te houden. Hij heeft het bijgerecht niet ontvangen.

Hier in het uitgestrekte binnenland van Californië heeft meer dan de helft van de volwassenen diabetes of loopt het risico diabetes te krijgen. Eén zorgverzekering voorziet geselecteerde patiënten van een medisch aangepast dieet. Staatsfunctionarissen willen dat patiënten gezondere eetgewoonten ontwikkelen lang nadat de verzendingen zijn gestopt, wanneer ze voedsel enkele maanden rechtstreeks aan de deur brengen. Het maakt allemaal deel uit van een spectaculair staatsexperiment om de gezondheid van de meest zieke en duurste patiënten te verbeteren.

Het vijfjarige initiatief van Californië, bekend als CalAIM, test of de democratische gouverneur Gavin Newsom de overheidsuitgaven voor Medicaid, het Medicaid-programma van de staat voor mensen met een laag inkomen, kan uitstellen. 10 jaar geleden. Medi-Cal’s managed care-verzekeringsmaatschappij biedt sociale diensten, zoals het helpen van patiënten bij het vinden van een huis, het verwijderen van giftige schimmels uit hun huizen en het verstrekken van medisch afgestemd voedsel. , Probeer mensen weg te houden van dure medische instellingen.

CalAIM zal naar verwachting $ 8,7 miljard kosten, maar het is onconventioneel omdat het voornamelijk wordt gedekt door de ziektekostenverzekering, niet door de sociale dienstensector van de provincie. Het bedient slechts een klein percentage van de 14,5 miljoen Californiërs die bij Medi-Cal zijn geregistreerd. En de staat ontwikkelt nog steeds manieren om gezondheidsresultaten te volgen. Dus niemand weet nog of het geld gaat besparen.

“Dit is een nieuw programma en we gebruiken het vaak om vliegtuigen te bouwen terwijl we vliegen”, zegt Shelly LaMaster, Integrated Care Director bij Inland Empire Health Plan.

Health Insurance is een van de twee Medi-Cal managed care-verzekeringsmaatschappijen die de provincies San Bernardino en Riverside bedienen, met ongeveer 1,5 miljoen abonnees. Volgens het Inland Empire Health Plan komen ongeveer 11.000 registranten in aanmerking voor de levering van voedsel en voedselboxen. Zorgverzekeraars kunnen ervoor kiezen om de voedselbezorging uit te breiden, maar het gemiddelde voedingsvoordeel is $ 1.596 waard en duurt drie maanden.

Welke registranten de service krijgen, hangt af van het plan, dus veel waardevolle patiënten worden uitgesloten, zelfs degenen die zijn ingeschreven in hetzelfde plan of die in dezelfde provincie wonen. In het Inland Empire zijn sommige patiënten begonnen met het ontvangen van voedsel, terwijl anderen nog steeds ingeschreven zijn. Tot nu toe is 40% van de ontvangers Spaans, 35% wit en 18% zwart, waarbij de demografische gegevens voor de regio worden bijgehouden. (Hispanics kunnen elk ras of elke combinatie van rassen zijn.)

Het aangeboden voedsel en menu is afhankelijk van de toestand van de patiënt, van maaltijden in de magnetron tot boodschappendozen met vers fruit en groenten, volkoren brood, pasta en rijst.(Heidi de Marco / KHN)

De eerste levering voor de meeste deelnemers zal een verscheidenheid aan diepvriesmaaltijden zijn, van taco bowls tot kipcurry. U ontvangt dan een doos met vers fruit, groenten, volkoren brood, pasta en rijst zodat u uw eigen maaltijden kunt bereiden.

De Los Santos is een van de gelukkige 720 registranten die sinds januari zijn goedgekeurd voor een uitkering. Deelnemers moeten het programma doorverwijzen, maar verwijzingen kunnen worden gedaan door artsen, gemeenschapsgroepen en families. Medi-Cal inschrijvers kunnen zich ook voorstellen.

De casemanager van De Los Santos identificeerde haar behoefte na het maken van een beoordeling. De voedingsdeskundige screende haar vervolgens op haar voedingsvoorkeuren en gezondheidsproblemen en stelde een voedingsplan op.

De eerste doos met haar qua voedingswaarde afgestemde maaltijd arriveerde in februari van Mom’s Meals, een van de twee gekookte maaltijdbedrijven die gecontracteerd zijn door het Inland Empire Health Program. Elke week krijgt ze een handige magnetronvriendelijke maaltijd en een informatieblad met een overzicht van de belangrijkste voedingsstoffen in elk gerecht.

‘Ik ben nu een maaltijd aan het plannen,’ zei ze. “Ik eet veel vlees, salades en groenten die bij mij passen, zoals broccoli en bloemkool.”

Ondertussen vertrouwt Fonseca, een geregistreerd lid van het Inland Empire Health Program, erop dat zijn vrouw en dochter manieren vinden om diabetes onder controle te krijgen. Nadat hij in november de diagnose kreeg, haastten ze zich om online recepten op te zoeken en voor hem te leren koken.

“Voordat bij hem een ​​nierziekte werd vastgesteld, at hij een dieet dat rijk was aan ijzerrijk voedsel, zoals linzen en bonen, die we vaak eten, maar niet goed zijn voor nieraandoeningen”, zei zijn 29-jarige dochter. Maria Cruz. ‘We waren hem aan het vergiftigen.’

Op de foto staat Maria Cruz te koken op het fornuis in de keuken.
Nadat bij zijn vader een nierziekte was vastgesteld, klauterde Maria Cruz, vond een manier om diabetes onder controle te krijgen, zocht online recepten op en leerde speciaal voor hem koken.(Heidi de Marco / KHN)

Fonseka zei dat hij wel had gehoord over voedselbanken, maar nooit over thuisbezorgde maaltijden. “Het menu voor mensen in mijn toestand die lijden aan zowel nierfalen als diabetes is zeer beperkt en specifiek”, zei hij in het Spaans. “Het zou een grote hulp zijn om met een voedingsdeskundige te praten en een gratis maaltijd te krijgen die speciaal voor mij is gemaakt.”

Maar zelfs als zijn toestand hem kwalificeert voor voedselbezorging, is het aan de verzekeringsmaatschappij om hem te registreren.

Deelname aan het programma vermindert het giswerk van zijn vrouw en dochter. Fonseca’s vrouw, Euphrasia Konstantino, werkt nog steeds op het land. Ze wordt elke ochtend om 4.30 uur wakker om het ontbijt te koken en naar haar werk te gaan. Zijn dochter maakt de lunch voor hem klaar. Het bestaat meestal uit kip of vis, geroerbakte groenten en hardgekookte eieren.

“Ik bestuur meestal een vrachtwagen met een burrito in de ene hand en een stuur in de andere”, zegt Fonseca, een landbouwtruckchauffeur.

Tot voor kort moest DeLos Santos, een kostwinner, zich aanpassen om patiënt te worden. Twee maanden geleden werd haar man, Fermin Silva, een door de staat gefinancierde betaalde verzorger, en het paar had moeite om huur en nutsvoorzieningen te betalen. Om geld te besparen verhuizen ze volgende maand naar een stacaravan met twee slaapkamers.

‘Nu hoef je je geen zorgen meer te maken over het kopen van eten,’ zei ze. “Ik denk dat ik ongeveer $ 150 per maand heb gespaard.”

Terwijl ze geld spaart, geeft Fonseka nog eens 100 dollar per week uit om gezond voedsel te kopen dat zijn vrouw en dochter voor hem bereiden.

“Ik moest het salaris van mijn vrouw verhogen”, zei Fonseka. “We vullen onze winkelwagen niet meer zoals vroeger.”

Het California Department of Health Care Services, dat Medi-Cal exploiteert, hoopt dat patiënten die een medisch afgestemd dieet krijgen minder vaak gebruik zullen maken van de gezondheidszorg. Het doel is om mensen gezonder te maken door hen betere eetgewoonten aan te leren en te leren goed te eten. Hoewel sommige ontvangers mogelijk in onomkeerbare aandoeningen verkeren, zoals congestief hartfalen en ernstige diabetes, zien de autoriteiten nog steeds mogelijkheden om ziekenhuisopnames en bezoeken aan spoedeisende hulp te verminderen.

Studies hebben aangetoond dat het aanbieden van voedselbezorgdiensten kan helpen de medische kosten te verlagen. Staatsfunctionarissen merken op dat de voordelen van voedsel in de loop van de tijd toenemen en dat het initiatief geen prijsplafond heeft.

Gezondheidsinstanties kunnen echter geen gegevens verstrekken over het aantal Medi-Cal-patiënten dat in aanmerking komt voor levering en zullen pas later dit jaar het aantal mensen melden dat service ontvangt. Volgens regeringswoordvoerder Anthony Cava is de staat van plan om de kosteneffectiviteit van deze sociale voorzieningen te beoordelen naarmate het programma zich uitbreidt.

Vidal Fonceca zit thuis aan zijn tafel te eten. Op tafel staan ​​ook een rol keukenpapier en een bord bananen.
Vidal Fonceca, Indio, Californië, verlaat zijn vrouw en dochter om hun maaltijden te koken. Het ontvangen van een medisch afgestemd dieet vermindert de last van koken en giswerk, zei Fonseka.(Heidi de Marco / KHN)

Ambtenaren van het Inland Empire Health Program zeggen dat het moeilijk kan zijn om de impact van individuele belangen te identificeren, aangezien veel leden meerdere diensten ontvangen. En het kost tijd om de gezondheidseffecten te begrijpen.

De maaltijd bij Delos Santos is bijna ten einde. Ze weigerde de verlenging en zei dat ze genoeg had geleerd over verdeeldheid en zelfbeheersing. Ze is ervan overtuigd dat ze een gezond dieet kan voortzetten met de hulp van haar man, die voor haar kookt.

“Mijn man zegt dat ik het rustiger aan moet doen,” zei ze, “maar ik heb veel meer energie.”

Fonseka is bang dat een levenslang slecht dieet, in combinatie met fysiek zwaar werk, zijn lichaam pijn heeft gedaan. Hij werkte op twee velden per dag en reisde volgens het oogstseizoen. Hij rustte nooit. “Nu heb ik alleen maar tijd, maar dialyse maakt me moe”, zei hij.

Hij vroeg de verpleegster naar het eten van een medisch aangepast dieet.

“Hij moet gezond zijn om in aanmerking te komen voor een wachtlijst voor niertransplantatie”, zei zijn dochter. “Dat is onze hoop.”

gerelateerde onderwerpen

Neem contact met ons op Stuur verhaaltips

Leave a Comment

Your email address will not be published.